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San Diego - Califórnia - Estados Unidos por Jarde Whitlock - New York Times

É uma Noite Agradável para Surfar. Cuidado com os Tubarões.

Por que remar sob as estrelas? Principalmente para escapar do crowd

O oceano e o céu derreteram juntos em uma massa cinzenta, tornando difícil para o surfista dimensionar as ondas que entram. Será que elas vão quebrar sobre a cabeça dele ou vão quebrar no local certo para ele poder dropá-la?

Durante o dia, o surfista Helmut Igel, não é atraído pelas ondas de seis pés, mas é atraído depois da meia-noite, num mar sem lua. Surfar não é o mesmo na escuridão. Igel, de 55 anos, está entre uma pequena subcultura de surfistas salpicando os litorais de San Diego a Sydney após o pôr-do-sol, uma aventura popular nos dias de hoje graças às mídias sociais e às pranchas de LED.

A visibilidade é apenas um dos perigos. Os tubarões, embora raros ao longo da costa aqui, podem caçar à noite. E os surfistas não podem contar com os salva-vidas; Eles já saíram horas atrás. Então por que remar sob as estrelas? Cotovelos, principalmente. "Estes dias em uma lua cheia, você ainda pode remar com uma multidão. Em outras noites, é como entrar em uma época na Califórnia pré-'Gidget', disse Igel, referindo-se ao filme de 1959 sobre a paixão de uma adolescente com a cultura do surf que ajudou a popularizar o esporte.

Estimativas do número de surfistas em todo o mundo variam muito - a ISA (International Surfing Association) diz que está em torno de 35 milhões - mas as previsões indicam que o esporte está crescendo. Mais surfistas significa mais tráfego na água enquanto eles esperam por ondas, continuamente batalhando pela posição, dado que o surfista mais próximo da onda tem a prioridade sobre ela. A aglomeração também pressiona a etiqueta no surf, que permite apenas um surfista por onda (ou dois em um pico de duas vias).

Assim, Igel concordou em dar uma entrevista, bem como um pedido para fotografá-lo na água, com uma condição: não dizer o nome do local exato que ele freqüenta, em algum lugar entre a Base de Camp Pendleton e a costa de La Jolla, 40 milhas ao sul.

Antes de entrar no mar escurecido, Igel amarrou um capacete que estava duro de tanta exposição à água salgada, bateu uma selfie e mandou a foto para sua esposa para tentar acalmar a mente dela. Nem sempre funciona, disse ele.

Bastões fluorescentes podem parecer primitivos ao lado da tecnologia de LED empregada pelos surfistas profissionais em vídeos e clipes de mídia social nos últimos anos. O surf noturno mais famoso até hoje aconteceu em 2011: O australiano Mark Visser, surfista de ondas grandes, equipado com um colete de flutuação e um painel com luzes de LED especialmente projetadas, surfou uma onda de 30 pés no pico havaiano de Jaws.


Mark Visser surfando Jaws à noite

"Começou tipo 'isso é muito aterrorizante', mas quando eu me sentei e pude realmente sentir o que estava acontecendo e estar no momento, foi a experiência mais incrível", disse Visser, observando que a sua façanha que desafia a morte exigiu quatro anos de preparação. O colete salva-vidas e a prancha de Visser não foram projetados para iluminar as ondas, mas sim para permitir que as equipes de resgate o localizem no caso de um acidente. Ele descobriu durante o treino que as luzes apontadas em qualquer direção além de para baixo dele estavam o cegando. O fabricante de pranchas australiano Mike Bilton - um dos poucos produtores de pranchas de LED comerciais - encontrou o mesmo problema ao desenvolver um protótipo. "Mais tarde os projetos posicionaram as luzes principalmente para a parte de baixo da prancha, que lança um pouco de luz, de modo que quando você está na onda você pode ver", disse ele. "Você ainda tem os desafios iniciais de ver uma onda se aproximando."

Mas os bastões fluorescentes combinam bem com Igel. A luz deles era o único sinal dele quando ele acariciava as ondas, desenhava voltas em forma de S e saia da onda antes dela arrebentar na praia. Ele imediatamente começava a fazer o seu caminho de volta para o ponto de drop. Depois de 20 anos de surf noturno, Igel está acostumado a situações difíceis. Ele lembrou de colisões - e uma onda de 12 pés que o pegou de surpresa e deu a ele e a um amigo o tratamento do tipo máquina de lavar. Mas esses incidentes não o impediram de ir surfar algumas vezes por mês à noite.

Para Igel, um antigo marinheiro, balançar no mar sob a cobertura da escuridão é a segunda natureza. "Não se trata apenas de tentar fugir do crowd", disse ele. "É a atmosfera do momento, que é difícil para mim colocar em palavras." Eu tenho um gosto por esta beleza misteriosa entre as séries de ondas. Escavar a água com as minhas mãos deixa trilhas brancas brilhantes - o que Igel chama de poeira de duendes - por causa da fosforescência na água. Estrelas brilharam. Os faróis dos carros ocasionais refletem em nuvens baixas e tênues. 

Entretanto, apesar de todo o seu fascínio, o surf noturno está ligado à uma tragédia. Em 27 de outubro de 2015, assim que a noite começou a cair, o surfista de ondas grandes Alec Cooke remou na Baía de Waimea, em Oahu, no Hawaii. Depois que sentiram a falta de Cooke, os oficiais da emergência encontraram a sua prancha de surf bem acima na costa, mas não ele.

Três dias depois, o corpo de Kenneth Mann, um mestre lixador de pranchas que era conhecido por surfar as ondas à noite, foi encontrado ligado pela cordinha à sua prancha quebrada na praia de Encinitas, na Califórnia. O capitão dos salva-vidas de Encinitas, Larry Giles, disse ter visto Mann correndo para a praia com a sua prancha de surf uma hora ou mais antes do pôr do sol no dia anterior. Não está claro o que aconteceu depois disso ou quando Mann se afogou.

Dada a falta de luz, é comum que os olhos dos surfistas preguem peças neles: são algas marinhas ou algo pior? "Os tubarões são uma grande parte do surf noturno, mesmo se eles não estão realmente lá", disse James McDonald, que se juntou a Igel para compartilhar histórias, mas não foi surfar naquela noite em particular. "O pensamento está sempre comigo." Ele acrescentou meio brincando que, se tivesse a infelicidade de encontrar um tubarão, receberia "um epitáfio incrível:" Comido por um Tubarão Branco Enquanto Surfava à Noite".

Brad Benter, que também faz parte da cena noturna de San Diego, disse ter visto uma barbatana dorsal de tubarão a 100 metros deles sob a lua cheia, por volta das 4:30 da manhã. Nestes dias, ele usa uma tornozeleira destinada a afastar os tubarões, embora ele não esteja tão confiante de que funciona.

Ainda assim, os surfistas da noite são lunáticos. "Seus olhos começam a se ajustar depois de um tempo, e enquanto ainda é difícil de ver, você pega uma onda", disse McDonald. "E em sua cabeça parece que você anda duas milhas. O tempo para."


Jamie O'Brien surfando de noite em Pipeline

O surf noturno não é novo. Um artigo de revista Collier de 1909 sobre o surf no Havaí descreveu o carnaval anual à beira-mar de Waikiki, no qual os surfistas andavam com lâmpadas de acetileno. Em 1969, Jock Sutherland do Havaí, segundo notícias, depois de tomar um LSD, surfou monstros de 20 pés em Waimea Bay bem depois do pôr-do-sol, de acordo com Matt Warshaw, autor de "The History of Surfing".

"Nos anos 60, jovens surfistas ocasionalmente iam surfar à noite porque os ingredientes estavam lá: verão, água quente e luar", disse Warshaw. "Mais tarde, tornou-se uma maneira de fugir do crowd, e eu nem tenho certeza se isso é verdade em lugares privilegiados."

De volta ao pico da meia-noite, Igel acariciou uma onda que entrou da escuridão. "Essa parece boa!", Ele disse antes de dropar a onda.

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