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Hawaii - Estados Unidos por Michelle Lou, CNN

Ambientalistas Removem mais de 40 toneladas de lixo do Pacífico

O grupo, Ocean Voyages Institute, disse que a missão de limpeza é a "maior e mais bem-sucedida limpeza oceânica até o momento" na Grande Mancha de Lixo do Pacífico, entre o Havaí e a Califórnia, que é a maior concentração de detritos flutuantes do mundo.

Usando a tecnologia de satélites e drones, a equipe removeu o lixo, incluindo garrafas de detergente, móveis de plástico e brinquedos infantis. Eles também coletaram artes de pesca chamadas "redes fantasmas", sendo uma pesando 5 toneladas e outra pesando 8 toneladas. "Redes fantasmas" são enormes redes de nylon ou polipropileno que acumulam detritos de plástico e matam animais aquáticos.

"É muito importante retirar as redes fantasmas do oceano, às vezes são pequenas redes fantasmas que envolvem baleias e golfinhos e os matam", disse Mary Crowley, fundadora do Ocean Voyages Institute. "Mesmo os pequenos pedaços são muito importantes."

Cerca de 1,5 tonelada do plástico coletado foi entregue ao programa de graduação da Universidade do Havaí e artistas individuais na ilha, disse Crowley. Os artistas planejam transformar o plástico em esculturas e outros trabalhos. O valor restante deverá ser processado pela Schnitzer Steel e enviado para a usina H-POWER do Havaí para ser transformado em energia.


praia de Kamilo no Hawaii, conhecida como "praia do plástico"

Ainda há muito mais detritos por aí

Quarenta toneladas podem parecer muito - é equivalente em peso a cerca de 24 carros, ou 6,5 elefantes crescidos.

Mas a expedição de 25 dias dificilmente causou um impacto. Estima-se que 1,15 a 2,41 milhões de toneladas de plástico entrem no oceano a cada ano.

"O que fizemos lá fora é pequeno em comparação com a magnitude do problema, mas é escalável e pode se espalhar", disse Crowley.

"O que já fizemos salvou muitos peixes, golfinhos e baleias. Foi uma prova real do conceito de ser capaz de encontrar os destroços e de efetivamente e eficientemente pegar e trazer e reaproveitá-lo."

Manchas de lixo como a do Oceano Pacífico são formadas por correntes oceânicas rotativas chamadas de giros, que puxam objetos para um único local, de acordo com a NOAA.

Essas áreas de detritos ameaçam a vida selvagem quando os animais se enroscam no lixo ou os ingerem. O material - variando de plástico a outros lixos - leva "muito tempo" para quebrar, disse a NOAA.

Crowley disse que seu grupo está planejando uma expedição de limpeza de três meses no futuro e espera que outras organizações sigam o exemplo.

Fonte: CNN

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