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por Jaimal Yogis

Surfar É Mais Esporte ou Religião?

Mesmo os devotos incondicionais discordam, embora muitos reconheçam que há algo profundamente espiritual sobre a captura de ondas - um sentimento que os cientistas atribuem ao poder de estar na água.

Uma década atrás, trabalhando na minha primeira matéria, enquanto também fingia que vivia, arrumei um loft barato em um prédio de três andares na rua de Ocean Beach, em San Francisco. A casa ainda está lá como era. Os cavalos-marinhos ainda estão gravados nas persianas azuis, e a mesma senhoria, Carol Schuldt, ainda pode ser encontrado alimentando suas galinhas no quintal. Se ela não estiver surfando.

Schuldt - que eu também cito nas minhas novas memórias, All Our Waves Are Water - é tipo uma santa protetora do surf de São Francisco, sua casa um santuário pelágico, onde os surfistas locais deixaram há muito tempo oferendas. Aos 83 anos, depois de uma vida de surfe, ajudando os vagabundos da praia a encontrar aluguel barato, e às vezes os ajudando a sair das drogas, também, Schuldt ainda anda em seu carro enferrujado para as dunas e pratica bodysurf nessas ondas geladas sem roupa de neoprene. "É onde eu ainda posso me conectar à Mente Universal", ela me disse enquanto caminhávamos nas dunas cheias de gelo alguns anos atrás, "para Deus, Jaimal, você sabe". Schuldt é um tipo incomum, mas a cultura do surf está cheia de pessoas que fizeram do seu mergulho diário uma prática espiritual.

Embora os missionários calvinistas proibissem o surf quando chegaram pela primeira vez no Hawai'i na década de 1820, eles o consideravam frívolo e sensual - nos últimos 50 anos apareceram rabinos de monoquilhas, sacerdotes de pranchinhas e monges budistas fazendo bodysurf. Os refúgios de yoga e meditação relacionados ao surf são comuns, também, liderados pelos gostos do mestre de Pipeline Gerry Lopez. Bethany Hamilton, a surfista que perdeu um braço para um tubarão-tigre quando tinha 13 anos, olha para a fé em Deus para competir no mesmo nível que os profissionais com dois braços (o que ela faz com destreza desconcertante). O grande campeão Greg Long se senta em lótus para se preparar para confrontar as paredes oceânicas do tamanho de prédios de apartamentos.

Para Schuldt, e muitos outros como ela, surfar não precisa de uma estrutura religiosa específica para lhes dar poder. A natureza é Deus, diz ela, a água sagrada do mar e a prática de uma meditação - uma comparação que provavelmente teria ressoado com o poeta Philip Larkin, que escreveu: "Se eu fosse chamado / Para construir uma religião / eu deveria fazer uso de Água". Embora a cultura pop e a subcultura do surf tenham contribuído para a reputação mística das ondas, a psicologia e a neurociência podem desempenhar um papel ainda maior, com os pesquisadores descobrindo que a água é um ingrediente chave - se não O ingrediente-chave - que as pessoas muitas vezes chamam de santo.

Pode-se fazer um bom argumento de que os surfistas, ou pelo menos os amantes da água, têm acesso a bens divinos. Afinal, a gênese descreve como: "No começo ... o Espírito de Deus estava pairando sobre as águas" - não um vulcão, nem um cânion, nem uma árvore. Os muçulmanos realizam o wudu, abluções rituais, antes de orar. Os budistas oferecem tigelas de água como um símbolo de iluminação clara. O batismo é um componente importante de muitas religiões; A conversão para o judaísmo requer imersão total em um mikvah, um banho que deve estar conectado à água natural. Surfar - a imersão nas águas mais vivas - tem raízes espirituais que começaram bem antes que os surfistas hippie passassem o cachimbo da paz. Os chefes havaianos demonstraram sua influência ao enfrentar grandes ondas. Quando as ondas estava muito grandes para os humanos, chamava-se 'Awili, o que significava que os deuses estavam surfando.

Mas, seja caminhando sobre as águas, surfando ou se banhando com ela, a água esteve no centro dos rituais transformadores ao longo da história. "Em todas as tradições, culturas e tempos espirituais, você encontra o uso da água para alcançar estados de admiração, graça e amor", disse Wallace J. Nichols, biólogo e autor do best-seller do New York Times Blue Mind, que explora como os seres humanos podem se beneficiar de estar perto da água. "Nós, cientistas, evitamos essas palavras como uma praga, mas se você estiver muito dentro da água, esses acabam sendo as palavras que você precisa para descrever suas experiências".


"Os surfistas precisam parar de agir como se tivessem algum acesso especial ao Tao, ou seja o que for, pelo fato de pegarmos as ondas".


Os cientistas ainda estão aprendendo o porquê das pessoas dizerem que sentem maiores quantidades de unidade, reverência e felicidade na água, Nichols me disse. Mas se você olhar para a receita científica para estados de fluxo - o termo psicológico para quando as pessoas estão completamente e agradavelmente absorvidas pelo que estão fazendo - estar na água checa muitas caixas. Primeiro, você está removendo muitas distrações: telefones celulares, tráfego, linguagem escrita e até mesmo a necessidade de linguagem, ponto. Em segundo lugar, você obtém muitas das vantagens da solidão sem os efeitos colaterais de dor e solidão.

Então, o que os psicólogos chamam de "foco suave" que a água fornece, o que significa que a observação de água é estimulante, mesmo divertida, para o cérebro, mas de forma relaxante e rejuvenescedora. Olhe para o cérebro de um surfista ou nadador em uma ressonância magnética funcional, Nichols disse, e você verá um conjunto mais distribuído de pontos, um pensamento mais esférico, do que quando você está, por exemplo, resolvendo um problema de matemática, que leva mais uma energia pré-frontal do cortex. Além disso, surfar - como uma forma de exercício que envolve se arriscar e jogar - desencadeia a liberação de hormônios sensíveis que ajudam a tornar o surfe prazeiroso.

A Revista Surfer tem alguns dados anedóticos para respaldar os pontos de Nichols. Em 2010, o editor da saída na época, Sam George, escreveu:

Se algum ser malévolo veio ao mundo que nos forçou a fechar as portas aqui no Palácio da Curtição, poderíamos continuar a preencher páginas editoriais por dois anos exclusivamente com cartas escritas por surfistas para nos contar suas missões espirituais nas ondas.

É realmente um fenômeno. E é um, creio eu, que é exclusivo para o surf. Mesmo assim, alguns dos surfistas mais dedicados se recusam às reflexões espirituosas salgadas. "Você pode ter o mesmo sentimento ao jogar golfe", disse Justin Housman, atual editor da Surfer Magazine. "Os surfistas precisam parar de agir como se tivéssemos algum acesso especial ao Tao, ou a qualquer coisa, só porque nós surfamos as ondas. É viciante porque é divertido, porque você está recebendo dopamina e adrenalina e serotonina. Mas é isso. Se você acha que apenas no surf você pode obter esse sentimento, você tem que sair mais."

Housman disse que não vê nenhum problema com os surfistas que tomam uma abordagem metafísica ou religiosa do que amam se eles tenham essa orientação para a vida em geral. Mas ele também acredita que a espiritualidade é injustamente impugnada no surf em detrimento de desfrutar do surf para o que é divertido. "Você não precisa adicionar nenhum significado mais profundo para tornar o surf ótimo", disse Housman. "Já é bom o suficiente para toda a sua vida". O motivo da retórica mística, disse Housman, é que a cultura do surf e as marcas - os últimos dependentes do surf que permanecem legais pela sua existência - sempre se encaixaram em filmes e na tv, mostrando que reforçam esse estereótipo.

Nos anos 60 e 70, a mídia do surf tendiam a descrever os surfistas como símbolos de uma vida fora da raça de ratos (como no clássico documentário de 1966, The Endless Summer) ou as figuras em comunhão com a gravidade da lua (do filme de 1971 Morning of the Earth) - todas as reflexões dos hippies e do ethos pés no chão. Os surfistas naquela época experimentaram o psicodelismo tanto quanto qualquer grupo da subcultura, e Timothy Leary até falou sobre o tubo como a metáfora definitiva para "a vida altamente consciente".

Nos anos 80, 90 e no início dos anos 2000, a moda do surf girou para os temas competitivos e homem contra a natureza, talvez um reflexo da postura da Guerra Fria. Mas mesmo em filmes sobre competições profissionais (North Shore) ou viciados em adrenalina conquistando ondas que desafiam a morte (Riding Giants, In God's Hands, Point Break), sempre há uma tendência à busca da espiritualidade. Lembre-se de que o personagem de Patrick Swayze em Point Break (Caçadores de Emoção), por exemplo, é chamado de Bodhi, abreviação de bodhisattva, um ser que incorpora o ideal budista de compaixão para todos os seres sencientes.

Na era da internet, os meios de comunicação sobre o surf falam um pouco de tudo, contudo, competições e acrobacias da Red Bull desempenham um papel importante. Agora, há mais filmes contemplativos sobre o empoderamento feminino, incluindo filme de Bethany Hamilton Soul Surfer e o documentário sobre mulheres surfistas: It Ain’t Pretty. Outros filmes criticam a cultura do consumidor, como o Stoked and Broke de 2010 e o 180° South (o último caracteriza Yvon Chouinard, fundador da Patagonia, refletindo sobre sua prática Zen e sua sobreposição com o surf). Mas, independentemente da época, Housman disse que houve muitos livros de surf e filmes com as palavras "alma" ou "Tao" neles, um fenômeno que ele atribui ao surf ganhando sua popularidade durante as eras beatnik e hippie.

Agora, os filhos dos surfistas pós-guerra estão adultos, viciados em surf e, basicamente, continuam a viagem. Housman não é um surfista argumentando por mais piscinas de ondas e mais olimpíadas (as próximas Olimpíadas serão as primeiras para os surfistas). "Eu voltaria a chamar o surfe apenas de esporte", disse ele, deixando a definição da atividade em aberto. Seu ponto, no entanto, que muitos surfistas concordariam, é permitir que o surf seja apenas surf.

Se identificar muito de perto com o surf, seja espiritualmente, atleticamente ou territorialmente, também pode adicionar o que muitos vêem como a parte oculta do esporte. Os surfistas são famosos por se tornarem fanáticos zangados quando o acesso a seus deus - as ondas - fica obstruído por multidões, alimentando guerras de turmas semelhantes a gangues em picos como Palos Verdes. O livro de Steven Kotler, West of Jesus, capturou bem esta tensão: "A ironia disso era que a maioria das pessoas considerava surfar uma experiência religiosa e que a sua experiência religiosa estava sendo arruinada por todos os outros surfando pela mesma razão."


"Quando você olha para a ciência das melhores experiências, a água e a música estão basicamente posicionadas no primeiro lugar."


Por que o surf parece estar muito mais carregado com significado espiritual do que outros esportes aquáticos? Uma distinção fundamental é a estrutura e o ritmo da atividade. Sim, há aqueles breves momentos de muita adrenalina ao surfar uma onda, mas entre as séries há longas calmas quando o surfista está apenas esperando, balançando, olhando para um horizonte - tempo em que não há nada além de respirar e considerar a dança de flertar com a água salgada, a luz do sol e o céu. Então, se você é espiritual ou não, ainda há necessidade de uma solidão contemplativa em relativa quietude. Há também o constante paradoxo de ter que exercer um grande esforço para remar, ao mesmo tempo que se rende ao poder de uma onda que você está surfando (ou caindo) - uma metáfora do zen, se alguma vez existiu alguma. 

Tudo isso pode alimentar o porquê de quando você observa a ciência das melhores experiências, a água e a música estão basicamente posicionadas em primeiro lugar, Nichols me disse. "A 'coisa de união' que as pessoas percebem é, em certo sentido, uma resposta de química cerebral de deixar fluir aquela "dúvida". E, de modo interessante, é também aonde a poesia e a música estão". É claro que seria pouco dizer que a neurociência explica os momentos arrebatadores das ondas - momentos que talvez se tornem espirituais quando existe uma linguagem espiritual para descrevê-los. E como sugeriu Housman, surfar não é único na sua capacidade de dar às pessoas mais felicidades, bem-estar e admiração. Mas o ponto de Nichols - e também o de Carol Schuldt - parece ser que a água é a melhor maneira. "Tentamos recriar a água com vitrais, arquitetura grandiosa", disse Nichols, "mas realmente não se aproxima do real." Schuldt, por sua vez, concorda.

Depois de fazer as suas próprias leituras sobre biologia e astrofísica, ela acha que a ciência apenas arranhou a superfície ao revelar o porquê da água ser tão curativa para as pessoas. Parte de seu raciocínio é pessoal: seu filho, Peter, foi atingido por um carro quando ele tinha apenas 3 anos de idade. Os médicos advertiram que ele seria completamente dependente dos outros pelo resto da vida, se ele se recuperasse. Incapaz de aceitar esse prognóstico, Schuldt tirou Peter do suporte vital e rolou o seu corpo frágil no surf gelado. Hoje, Peter tem uma caminhada torta e uma fala difícil, mas vive uma vida plena, competindo em natação e corrida - um fato que sua mãe atribui à sua terapia diária da água salgada.

Mas se você realmente quer entender a religião de Schuldt, siga-a no ritual da tarde algum dia, desça a colina íngreme no seu velho carro, caminhe outra milha com ela sobre as dunas douradas, cate lenha, faça uma fogueira, mergulhe nas águas frias para uma sessão de bodysurf - e, talvez, aguarde uma revelação. "As pessoas perguntam: 'Como você faz isso na sua idade?'" ela diz com uma risada. "Eu lhes digo que pulem no oceano".

Fonte: The Atlantic

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